LỜI CHỨNG CỦA VINCENT O’SHAUGHNESSY: TỪ MỘT GIÁO HỘI CHẾT ĐẾN MỘT ĐỜI SỐNG MỚI CHO ĐẤNG CHRIST

LỜI CHỨNG CỦA VINCENT O’SHAUGHNESSY TỪ MỘT GIÁO HỘI CHẾT ĐẾN MỘT ĐỜI SỐNG MỚI CHO ĐẤNG CHRIST

“Vậy, nếu ai ở trong Đấng Christ, thì người ấy là người dựng nên mới, những sự cũ đã qua đi, nầy mọi sự đều trở nên mới (2 Cô-rinh-tô 5:17).

Tôi sinh ra và lớn lên trong một trang trại ở West Limerick, Ireland, và tôi có những kỷ niệm vui vẻ thời thơ ấu. Là con út trong gia đình có bảy người con (ba chị gái và ba anh trai), tôi có nhiều người thân đến thăm hoặc đón về nhà sau Thánh lễ Chủ nhật. Những ngày đó ở Ireland, không ai bỏ lỡ thánh lễ vào Chủ nhật, trừ khi họ bị ốm nặng. Sự vắng mặt được coi là một tội trọng, nó có nghĩa là cái chết và địa ngục nếu một người chết mà chưa xưng tội và nhận được sự tha thứ của linh mục. Các linh mục rất được kính trọng, thậm chí được thần tượng hóa. Tôi quyết định rằng bản thân tôi sẽ là một linh mục.

Tôi nhớ khi còn rất nhỏ, mỗi sáng tôi đều nhảy ra khỏi giường và quỳ xuống đọc kinh, bắt đầu bằng Kinh Sáng mà mẹ tôi đã dạy cho tôi, cùng với Kinh Lạy Cha và Kinh Kính Mừng. Tôi còn nhớ Hy tế buổi sáng như thế này: “Ôi Chúa Giêsu, nhờ trái tim cực thánh Mẹ Maria”, đối với tôi nghĩa là muốn đến với Chúa Giêsu thì phải qua Mẹ Maria. Tôi cũng có một hình ảnh sống động về việc quỳ trong bếp mỗi sáng để lần chuỗi Mân Côi với gia đình, nhưng hơn hết tôi nhớ rằng các phụ kiện của chuỗi Mân Côi dài hơn chính chuỗi Mân Côi. Ba Kinh Kính Mừng phải được đọc cho mỗi người hàng xóm có vấn đề, cũng như cho tất cả những người thân đã qua đời.

Đến với chức tư tế

Vì vậy, tôi nộp đơn vào trường St. Patrick’s College, một chủng viện truyền giáo ở Thurles, County Tipperary. Tôi được chấp nhận và bắt đầu sáu năm học cho chức linh mục, bao gồm hai năm triết học và bốn năm thần học tín lý và thần học luân lý, ngoài Giáo luật và các môn học khác. Chúng tôi không học Lời Đức Chúa Trời một cách nghiêm túc, chỉ là một khái niệm học thuật hời hợt về Kinh Thánh, chứ không có gì sâu sắc hay ý nghĩa. Đôi khi tôi tiếc là không ai bảo tôi học Kinh Thánh trong sáu năm dài đó. Dù sao nếu không được trọng sinh trở lại, chắc tôi cũng chẳng có hứng thú gì. Tôi sẽ thiếu hiểu biết, vì con mắt hiểu biết của tôi chưa được mở ra để đón nhận Lời Chúa.

Ngày thụ phong của tôi đã được chờ đợi từ lâu cuối cùng cũng đến, ngày 15 tháng 6 năm 1953. Đó là một dịp đáng nhớ với một buổi tiếp đón trọng đại dành cho gia đình và bạn bè. Lễ kỷ niệm tiếp tục vào ngày hôm sau, ngày diễn ra thánh lễ đầu tiên, khi hầu hết giáo xứ có mặt để vị linh mục trẻ làm phép lành đầu tiên.

Chuyến đi đến Bắc Mỹ

Sau kỳ nghỉ ba tháng ở quê hương, tôi đáp tàu đến New York cùng với một số linh mục mới được thụ phong khác, được bổ nhiệm đến những nơi khác nhau ở Hoa Kỳ. Điểm đến đầu tiên của tôi là nhà thờ chính tòa ở Sacramento, California, cách thủ phủ của bang một dãy nhà. Tôi bắt đầu nhiệm vụ linh mục của mình với lòng sốt sắng và tận tụy với công việc thừa tác vụ; Tôi quyết tâm làm công việc tốt nhất có thể và trở thành linh mục tốt nhất có thể. Tôi được chỉ định một căn phòng trên tầng ba của nhà thờ chính tòa mà gần đây đã bị bỏ trống bởi một người đàn ông có một vấn đề phổ biến giữa các linh mục Công giáo, chứng nghiện rượu. Tôi đã phải đi nhiều lần đến thùng rác ở sân sau để vứt bỏ tất cả những chai lọ rỗng mà tôi tìm thấy trong ngăn kéo và kệ tủ quần áo. Tôi bị tổn thương vì lúc đó tôi là một người kiêng rượu hoàn toàn và thuộc về một tổ chức của Ireland có tên là “Hiệp hội Tiên phong về Kiêng rượu Hoàn toàn.” (Chúng tôi xác định danh tính của mình bằng cách đeo một chiếc ghim hình trái tim nhỏ màu đỏ. Khi một người Ireland nhìn thấy bạn trực tiếp sử dụng biểu tượng đó, anh ta đã không mời bạn đồ uống có cồn.)

Bị sỉ nhục trong tòa giải tội

Tôi nhớ đã dành nhiều giờ trong tòa giải tội của nhà thờ, tôi không muốn rời khỏi đó trong khi có những người đang xếp hàng chờ đợi. Tuy nhiên, khi lịch trình được ấn định kết thúc, các linh mục khác dường như không ngại rời tòa giải tội. Kết quả là tôi thường đến muộn vào giờ ăn trưa, và bị người khác chế giễu vì đã phục vụ những người đến sau giờ làm việc, đặc biệt là người Mỹ gốc Mexico. Chúa đã ban cho tôi một tình yêu đặc biệt đối với những con người khiêm tốn và tầm thường này, những người đã bày tỏ tình yêu với “cha” của họ khi họ quỳ xuống và hôn tay tôi. Kinh nghiệm này làm tôi xúc động và nhục nhã.

Từ nhà thờ chính tòa, tôi tiếp tục lấp chỗ trống ở một giáo xứ khác ở ngoại ô, nơi có các nhân viên người Ireland. Linh mục quản xứ mới của tôi (ở Hoa Kỳ, chúng tôi gọi họ là “mục sư”) là một người bán tàn tật với ba phụ tá, nhưng tôi sớm phát hiện ra rằng vị mục sư tích cực thực sự là em gái của đức ông, người là quản gia. Cô trả lời tất cả các cuộc gọi đến cửa và điện thoại, đồng thời hướng dẫn chúng cho anh trai mình cho dù họ có đang tìm kiếm anh ấy hay không. Cấm vào bếp cũng như phòng ăn, trừ khi được quản gia mời dùng bữa. Trong một lần, anh ta dùng dao khắc đá một trong những linh mục ra khỏi “căn bếp của mình”, buộc anh ta phải ngồi xuống ghế để tránh bị thương.

Tôi đã ở trong môi trường đó trong năm năm trong khi vị mục sư già ngày càng bệnh nặng hơn. Điều này buộc tôi ngày càng phải có nhiều trách nhiệm hơn trong việc chăm sóc giáo xứ và, dù bạn có tin hay không, người quản gia đã quý mến tôi và chúng tôi đã rất hợp nhau trong suốt thời gian còn lại của tôi ở đó.

Dị giáo của chủ nghĩa tích cực

Tôi sớm bị cuốn vào cái mà tôi gọi là chủ nghĩa tích cực dị giáo, điều này đã gây ra những hậu quả trong đời sống tinh thần của tôi. Tôi vẫn dành thời gian cầu nguyện trước và sau Thánh lễ và đọc kinh nhật tụng (những lời cầu nguyện chính thức của các giáo sĩ) hàng ngày. Tôi đã chuẩn bị các bài giảng của mình vào các ngày thứ Bảy từ các đề cương do giáo phận cung cấp. Tôi thích rao giảng vì tôi đã được dạy phải khơi dậy cảm xúc trong lòng. Nhưng tôi không có sự chuẩn bị và không có ý tưởng làm thế nào để phục vụ trong Thánh Linh cho tinh thần của mọi người. Nó khiến mọi người cảm thấy hài lòng và với số điểm đó, tôi coi mình là người thành công.

“Bạn đã được cứu?”

Nhìn lại, tôi nhìn thấy một cơ hội sau khoảng năm năm trong chức linh mục, nơi Chúa đã cố gắng tiếp cận và hướng dẫn tôi thông qua một đứa trẻ, nhưng tôi đã không chú ý đến những gì cậu bé đó đang nói với tôi. Tôi nghĩ rằng tôi đã phải chờ đợi một đám tang đến. Anh ấy mặc tất cả các trang phục cho đám tang. Không có ai xung quanh ngoại trừ người đàn ông da đen bé nhỏ có lẽ khoảng ba hoặc bốn tuổi. Anh ấy bước đến gần tôi và xoay tôi lại, lúc nào cũng nhìn tôi với đôi mắt to tròn. Cuối cùng anh ấy lên tiếng, nói rằng, “Bạn là ai? Bạn có phải là một nhà thuyết giáo? ” Sau đó, cậu ấy lại đi vòng quanh tôi và nhìn thẳng vào mắt tôi hỏi: “Bạn đã được cứu chưa?” Tôi không nhớ câu trả lời của mình là gì hoặc phản ứng của tôi đối với cậu ấy, có lẽ vì lòng thương hại hoặc thành kiến. Cậu bé đó đã hỏi tôi câu câu hỏi quan trọng nhất trong đời, và tôi không biết anh ấy đang nói về điều gì. Rõ ràng là anh ấy hiểu ý nghĩa của việc được cứu và Đức Chúa Trời đang sử dụng anh ấy để thu hút sự chú ý của tôi, nhưng vô ích. Giá như lúc đó tôi biết mình đang làm gì được phát hiện ra mười hai năm sau, tôi đã phải thành thật thú nhận với đứa trẻ này rằng tôi chưa được cứu.Tôi 45 tuổi khi tôi biết cậu bé đó đã nói về điều gì, khi tôi biết thế nào là được cứu, được sinh ra một lần nữa trong Chúa Giê-su Christ.

Vai trò linh mục

Tôi đã nộp đơn xin chuyển trường và thấy mình đang ở vùng ngoại ô của một cộng đồng nông dân. Không lâu sau, tôi chào đón các Sơ Yvonne và N. đến giáo xứ của chúng tôi vào tháng 8 năm 1968. Ngay từ lúc gặp nhau, Sơ Yvonne và tôi đã đồng cảm, như thể chúng tôi đã luôn là bạn bè. Chúng tôi giữ mối quan hệ của chúng tôi ở mức độ chuyên nghiệp. Chúng tôi rất thích nói chuyện và chia sẻ quan điểm về các chủ đề khác nhau.

Một ngày nọ, khi đang thảo luận về một cuốn sách, tôi hỏi chị ấy: “Chị ơi, chị nghĩ em thi hành chức vụ của chức tư tế như thế nào? Tôi muốn cô ấy thành thật một cách tàn nhẫn với tôi. ” Câu trả lời của anh ấy khiến tôi sững người: “Thưa cha, con thấy cha làm mọi việc đều tốt, con thấy cha nói đúng mọi từ trên bục giảng, con thấy cha hoàn thành tốt ‘vai trò’ của mình là linh mục”. Nói cách khác, tôi thấy mình trong vai thầy tu. Mặc dù cô ấy không cảm nhận hết tác dụng của lời nói của cô ấy, nhưng đó là điểm mấu chốt của cuộc đời tôi. Đối với tôi, đó có nghĩa là đóng một vai trên sân khấu của cuộc đời. Shakespeare nói “Thế giới là một sân khấu .” Tôi không muốn tiếp tục làm linh mục, tôi muốn xuống sân khấu càng sớm càng tốt. Thế là những tháng dài đau đớn bắt đầu.

Chị Ivonne từ chức

Lớp học cuối cùng của các Sơ đã đến, trước kỳ nghỉ Giáng sinh, và tôi đã hỏi Sơ Yvonne về thời khóa biểu cho năm tới. Đó là lớp học cuối cùng của năm 1968 và cô ấy vẫn chưa đưa cho tôi chương trình mà tôi yêu cầu. Cuối cùng, cô ấy lục trong ví, rút ​​ra một phong bì và đưa cho tôi và nói: “Bạn thực sự không nên làm điều này, nhưng tôi nghĩ bạn xứng đáng được biết.”

Bức thư trên phong bì đề ngày tháng 5 năm 1968 và gửi cho bề trên dòng của cô, các Nữ tu Thánh Gia. Trong lá thư đó cô trình bày việc từ chức huynh đệ. Tuy nhiên, vì đã phát nguyện trong một năm nên cô ấy đề nghị ở lại đến cuối năm nếu việc ra đi của cô ấy gây ra quá nhiều bất tiện. Đây là cách họ thay đổi điểm đến đến Núi Shasta thay vì một tu viện lớn hơn ở khu vực Vịnh San Francisco như kế hoạch. Khi tôi đọc bức thư ngụ ý rằng cô sẽ không trở lại giáo xứ của mình, nước mắt tôi bắt đầu lăn dài trên má. Cô ấy nói, “Cái gì vậy?” Tôi trả lời: “Tôi không biết. Tôi đoán tôi chỉ bị rung động. ” Bọn trẻ bắt đầu đến lớp và tôi rời khỏi đó, để lại Yvonne một mình đối mặt với lớp học của cô ấy. Đó là lần cuối cùng tôi gặp Yvonne trong vài tuần. Cô ấy rời đi đến tu viện Mount Shasta vào ngày hôm sau. Giáng sinh năm đó thật ảm đạm và nản lòng , với rất nhiều tuyết gây ra rất nhiều vấn đề. Sự thật của câu nói “Vắng mặt nuôi sống trái tim” trở nên rất rõ ràng khi cuối cùng tôi phải thừa nhận với Chúa và với chính mình rằng tôi đã yêu Yvonne. Nhưng rõ ràng là cô ấy không muốn dính dáng gì đến mối quan hệ kiểu đó bởi vì tôi là một linh mục và vì tôi rất coi trọng chức vụ kêu gọi của mình.

Lòng thương xót không có sức mạnh

Tôi đã trải qua rất nhiều đau khổ, cầu xin Chúa hướng dẫn cho cuộc đời tôi. Tôi có nên rời bỏ chức tư tế không? Phải không anh? Anh ta có thể dừng quá trình mà Yvonne đã nói đến không? Tôi quyết định cho mình một cơ hội và gọi linh mục truyền giáo giỏi nhất mà tôi biết đến và điều hành một cuộc họp với nỗ lực mang lại sự hồi sinh tinh thần cho cuộc sống của tôi và cho giáo xứ. Chúng tôi đã tổ chức cuộc họp vào tuần đầu tiên của Mùa Chay, nhưng ở đây tôi đã thấy đặc điểm của cuộc họp. Thông điệp nghe có vẻ trống rỗng, trống rỗng, thiếu niềm đam mê đối với Chúa. Tôi có một hình thức sùng đạo (tôn giáo) nhất định nhưng phủ nhận quyền lực của nó như Phao-lô nói trong 2 Ti-mô-thê 3: 5: “Họ sẽ có vẻ ngoài tin kính, nhưng chối bỏ hiệu quả của nó, hãy tránh những điều này.”

Tôi rời chức linh mục

Tôi đã quyết tâm. Đã hoàn thành. Tôi viết thư cho Yvonne để nói với cô ấy về quyết định cuối cùng, không thể thay đổi của tôi và hỏi liệu tôi có thể đến nói chuyện với cô ấy và ăn tối cùng nhau không. Cô ấy đồng ý và chúng tôi đi ăn tối. Tôi sẽ luôn nhớ dịp đó tại Phòng ăn Concord gần nhà cô ấy ở Pleasant Hill. Tôi thuyết phục cô ấy rằng tôi sẽ rời bỏ chức tư tế ngay cả khi mối quan hệ của chúng tôi không bao giờ tiếp tục. Sau đó, tôi cảm thấy rằng tôi nên nói với cô ấy: “Yvonne, bạn đã rời khỏi tu viện theo ý muốn của riêng mình, tại sao tôi không thể rời khỏi chức linh mục?”

Đột nhiên, cô ấy ý thức được những gì cô ấy đang làm với tôi và nói: “Xin lỗi, tôi đã sai khi cố gắng khiến bạn rút lại quyết định của mình. Nhưng nếu bạn rời đi, bạn phải làm điều đó bất kể tôi. Phải biết đó là ý trời”. Tôi đã viết thư cho giám mục của mình và nói với ông ấy về quyết định của tôi và yêu cầu ông ấy xin phép từ Rome để chúng tôi có thể kết hôn trong nhà thờ Công giáo. Cuối cùng, quá trình đó đã được chuyển giao cho Tổng giáo phận San Francisco. Tôi đảm bảo với anh ấy rằng tôi đã tìm được một linh mục thay thế trong hai tháng khi tôi rời đi. Tôi rời khu vực Vịnh San Francisco với ít đồ đạc của mình trong một chiếc xe moóc nhỏ gắn vào xe của giáo xứ. Tôi ghé qua thăm Đức Giám mục giáo phận Sacramento và bảo đảm với ngài rằng tôi đã thu xếp xe của giáo xứ để trở về giáo phận. Anh ấy xin tấm thiệp hồng, viết lên đó và trả lại cho tôi rằng: “Vincent, hãy tận hưởng nó. Bây giờ nó là chiếc xe của bạn; bạn sẽ cần bánh xe”. Tôi sẽ không bao giờ quên cử chỉ ân cần đó.

Yvonne và tôi đã kết hôn

Tôi đến Oakland, nơi Yvonne có một ngôi nhà nhỏ bên hồ Merritt. Tôi định cư ở đó và cô ấy trở về nhà của mẹ cô ấy ở Pleasant Hill. Đây là một nơi yên bình, một kiểu nhà kho nơi tôi bắt đầu quá trình chữa lành vết thương lòng to lớn dẫn đến quyết định cuối cùng của tôi. Tôi dành cả ngày để cầu xin việc làm và điền đơn. Một ngày nọ, một người bạn từ Phòng Khảo thí Alameda, một cựu linh mục dòng Đa Minh, đưa cho tôi một lá đơn được gửi tới bàn của anh ấy từ Quận Colusa. Tôi điền vào mẫu đơn, gửi đi, đi phỏng vấn và nhận được vị trí đó.

Tôi và Ivonne kết hôn và chuyển đến thành phố Colusa. Cuối cùng thời kỳ cũng đến và cuộc hôn nhân của chúng tôi được chúc phúc trong Nhà thờ Công giáo. Ivonne nhận được công việc với tư cách là Giám đốc của Hiệp hội Học thuyết Cơ đốc giáo xứ. Xin hãy nhớ rằng chúng tôi là những người Công giáo dấn thân và vì vậy chúng tôi quyết tâm tiếp tục. Tuy nhiên, mỗi khi chúng tôi về nhà sau Thánh lễ, chúng tôi cảm thấy trống rỗng, khát và đói thực tại về Thiên Chúa, một chút thức ăn thiêng liêng để nhai và tiêu hóa, nhưng dường như không tìm thấy ở đâu. Chúa đã ban cho chúng tôi công việc, một ngôi nhà đẹp và giờ là cô con gái xinh đẹp, Kelly Ann. Chúng tôi rất vui mừng và biết ơn Chúa vì tất cả lòng tốt của Ngài dành cho chúng tôi. Nhưng chúng tôi đang tìm kiếm một mối quan hệ sâu sắc và có ý nghĩa hơn với Chúa.

Sinh ra lần nữa

Một ngày nọ, chúng tôi nhận được một cuốn sách nói về một linh mục đã được tái sinh bởi Chúa Thánh Linh. Đó là tất cả mới đối với tôi. Cuốn sách là bằng chứng về cuộc đời và cuộc gặp gỡ của ông với Chúa. Không lâu sau khi đọc cuốn sách nhỏ đó, Yvonne và tôi được mời tham dự một buổi họp nơi một nữ tu chia sẻ chứng ngôn của bà về quyền năng cứu rỗi của Đức Chúa Trời và cách bà được tái sinh. Ồ, tôi cảm thấy rằng Chúa đã cảm động lòng tôi và Ngài đang phán với tôi. Khi lời mời được đưa ra để gặp Chúa, hãy đoán xem ai là người đầu tiên có mặt ở đó. Phải! Vincent và Yvonne. Chúng tôi cầu nguyện rằng Ngài sẽ là Chúa trong mọi khía cạnh của cuộc sống chúng tôi, và ngay lập tức chúng tôi bắt đầu cảm thấy sự khác biệt. Chính vào lúc đó, tôi tin rằng mình đã được tái sinh và có sự đảm bảo về sự cứu rỗi và sự bình an khi biết rằng tội lỗi của mình đã được tha thứ. Đời sống cầu nguyện của chúng tôi bắt đầu có nhiều ý nghĩa và thực tế hơn. Kinh Thánh, Lời Đức Chúa Trời, bắt đầu trở nên sống động và có nhiều ý nghĩa hơn khi chúng ta đọc và nghiên cứu Kinh Thánh.

Được cứu bởi ân sủng, không phải việc làm

Chúng tôi bắt đầu tham dự buổi học Kinh Thánh và ngày càng đào sâu Lời Đức Chúa Trời. Khi làm như vậy, chúng tôi khám phá ra rằng nhiều điều mà chúng tôi đã được dạy khi còn là người Công giáo không phù hợp với Lời Chúa. Trong phân tích cuối cùng, Giáo hội Công giáo La Mã dạy phúc âm của việc làm (nghĩa là sự cứu rỗi thông qua nỗ lực của con người, nỗ lực để có một cuộc sống tốt đẹp và đền tội cho tội lỗi, như thể Chúa Giê-xu Christ đã không trả giá cho tất cả những điều đó bằng máu đổ ra trên thập giá). Ê-phê-sô 2:8-9 nói rõ rằng sự cứu rỗi là món quà miễn phí từ Đức Chúa Trời, được nhận bởi đức tin, “Vả, nhờ ân điển, bởi đức tin mà anh em được cứu; và đó không phải của bạn: đó là món quà của Thiên Chúa; không phải bởi việc làm, để không ai có thể tự hào.

Chỉ có Chúa Giêsu cứu

Chúng ta đã thấy người Công giáo cần tách mình ra khỏi những sai lầm của đạo Công giáo, như chúng ta đã từng làm. Chúa Giê Su đã thực sự ban phước cho cuộc sống của chúng ta khi chúng ta tìm cách phục vụ Ngài. Chúng tôi chưa bao giờ được hạnh phúc như vậy. Chúa đã ban cho chúng tôi hai cô con gái xinh đẹp và đã mở ra nhiều cánh cửa để cung ứng Lời Chúa và cầu nguyện cho mọi người.

Lời cầu nguyện của chúng tôi cho tất cả những ai đọc chứng ngôn này là họ có thể biết Chúa và quyền năng phục sinh của Ngài. Tại sao không hết lòng tìm kiếm Chúa Giê-xu? Chấp nhận rằng chỉ có Ngài là Đấng Cứu Rỗi. Ngài chết để chúng ta được sống— trong Lời của Ngài (1 Phi-e-rơ 3:18), Ngài nói: “Vì Đấng Christ cũng chịu khổ một lần vì tội lỗi, Đấng công bình cho kẻ bất chính, để dẫn chúng ta đến cùng Đức Chúa Trời. . . ” . Tôi muốn để lại cho bạn một lời chúc cổ xưa của người Ireland: “Cầu mong con đường đi cùng bạn, cầu mong gió luôn ở sau lưng bạn, và cầu mong bạn ở trên thiên đường rất lâu trước khi ma quỷ phát hiện ra rằng bạn đã chết.”

Trân trọng trong tình yêu và sự phục vụ của bạn, Vincent và Ivonne O’Shaughnessy Paradise, California Nếu bạn muốn kết nối với chúng tôi, chúng tôi sẽ rất vui khi nhận được phản hồi từ bạn.

Phúc lành!

Việc chuyển giao nhiệm vụ mục sư của mình cho một người khác tại Trung tâm Cơ đốc Paradise ở California đã giúp anh có nhiều cơ hội phục vụ hơn trong nước và quốc tế. Năm 1992, ông đang phục vụ tại quê hương của mình, Ireland. Phần lớn thời gian của ông đã được dành để viết cuốn sách có tựa đề “Sự thật giải phóng chúng ta.” Anh và vợ, Yvonne, tiếp tục phục vụ mục vụ tại Trường Christian Center ở Paradise, California.

Advertisement